Não beije o cadáver - Laurie Garrett



Apesar de milhões de dólares em pesquisas sobre vacinas e tratamentos, o vírus Ebola  mortal e assustador ,é melhor resolvido hoje da mesma forma que foi durante a primeira epidemia em 1976: com sabão, água potável, equipamentos de proteção e  quarentena. Na verdade, o cuidado, o tratamento e o controle do vírus é mais eficaz quando  médicos americanos lidaram da mesma forma com a gripe pandêmica em 1918 quase 100 anos atrás.

O surto agora se desenvolve na Guiné - o primeiro na África Ocidental em 20 anos - também pode ter invadido a vizinha Libéria e Serra Leoa. Com 112 casos e 70 mortes relatadas até o momento, a epidemia foi declarada oficialmente uma "ameaça regional."A região do Oeste Africano partilha uma vasta floresta tropical repleta de animais que  abrigam o vírus, incluindo roedores, morcegos e chimpanzés.

A doença hemorrágica Ebola é aterrorizante- o vírus provoca furos microscópicos no revestimento endotelial dos vasos sanguíneos, vasos e capilares, fazendo com que o sangue vaze de seus oleodutos normais que circulam pelo corpo. Em poucas horas, as perfurações ampliam, o vazamento se transforma em uma inundação, e o sangue flui para o intestino e os canais respiratórios. Como as vítimas se tornam febril - há dor e alucinações - as lágrimas escorrem vermelho de sangue. O líquido vermelho flui de seus narizes, orelhas, intestinos, bexiga, boca, enquanto reabrem velhas feridas por todo o corpo. A deterioração é rápida, transpirando de infecção até a morte normalmente dentro de cinco dias. O Ebola é transmitido, através dos fluidos corporais infectados, aos membros de atendimento da família, profissionais de saúde, e os preparadores de funeral.

Em 1995, quando eu estava relatando sobre a epidemia de Ebola em Kikwit, Zaire (hoje República Democrática do Congo), a doença atingiu o terror em toda a comunidade de cerca de 600 mil pessoas, muitas das quais se lamentam pelo arremesso na noite escura os nomes das vítimas do vírus. O medo foi agravado pela incapacidade de médicos e enfermeiros em clínicas da região para se protegerem. Como os trabalhadores médicos contraíram a infecção, e fugiram  ou sucumbiram ao Ebola, a comunidade Kikwit se perguntou: "Que doença é essa, que até os médicos não podem se proteger?"

Traduzido pelo Blog Alagoas real
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Do original:

VOICE
Don't Kiss the Cadaver

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Laurie Garrett é membro sênior para a saúde global no Conselho de Relações Exteriores e Prêmio Pulitzer escritor de ciência.

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