Fidel Castro foi para o descanso - E agora, qual o futuro que Cuba espera ?

Centenas de pessoas acenam bandeiras enquanto homenageiam o falecido líder cubano Fidel Castro durante a última cerimônia antes de seu enterro em Santiago de Cuba - o berço da sua revolução CREDITO: AFP

Harriet Alexander, santiago de cuba, 6 de dezembro de 2016 •

No corredor de seu prédio, com a estátua de uma deusa grega olhando para baixo, Josué Carmona Ramos estava conduzindo seu povo em uma oração particularmente cubana.

Os líderes mundiais se reuniam naquele momento na Praça da Revolução, em Havana, para homenagear Fidel Castro diante de uma multidão de pessoas. Mas dentro do prédio do Sr. Carmona, fez um apelo profundamente pessoal.

"O trabalho de Fidel não deve morrer", disse Carmona, que passou 32 anos no Ministério da Defesa e agora chefia o Comitê para a Defesa da Revolução de seu prédio.



"Nada vai mudar."



De fato, a maioria concorda que será a chegada de Donald Trump em vez da partida de Castro, que pode mudar Cuba. E eles também concordam que a regra do Sr. Trump não promete muito para um futuro mais brilhante para eles - especialmente se ele continuar com sua promessa de desfazer o atos do presidente Barack Obama de manter relações comerciais, viagens e comunicações com a Ilha Caribenha.


Ao amanhecer do dia seguinte, as cinzas de Castro passaram por uma rua de sua casa, no início de uma viagem de quatro dias por Cuba para o enterro em Santiago no domingo. Milhares de cubanos alinharam no passeio de Havana, o Malecón, acenando bandeiras. Quando o jipe militar verde-oliva passou, eles começaram a cantar: "Viva Cuba!" e "Fidel! Fidel!



Luisa Coca Ramos, de 79 anos, estava de pé à beira-mar, resplandecente em um vestido que ela havia feito com a bandeira cubana e com a foto de Castro presa em seu peito. Em suas mãos ela agarrou uma rosa.
Luisa Coca Ramos CREDIT: HARRIET ALEXANDER


"Eu devo minha vida a ele", disse ela. "Eu tive problemas no fígado, mas não tinha dinheiro para ter um médico. Eu teria morrido há 40 anos se a revolução não tivesse triunfado e recebido cuidados médicos gratuitos para todos nós ".

Perguntei à Sra. Coca se algo vai mudar, e ela balançou a cabeça ferozmente. "Estamos mais fortes do que nunca", disse ela.

E a morte de Castro na última sexta-feira, aos 90 anos, deixou muitos em todo o mundo se perguntando o que aconteceria.

Fontes diplomáticas em Cuba concordaram que, para ver os sinais de mudança, assistam a Washington. A posição de Havana não deve mudar, mas Trump prometeu reverter as políticas de Obama.

"Com o poder executivo de presidente, Trump pode absolutamente desfazer as mudanças de Obama", disse Peter Quinter, um advogado com sede em Miami que trabalhou para a agência aduaneira dos EUA. "Obama conseguiu fazer tudo sem envolver o Congresso".

Não vai ser fácil.



O cortejo fúnebre com as cinzas do falecido líder cubano Fidel Castro CREDITO: EPA
 Navios de cruzeiro agora estão nas docas do porto, e as empresas aéreas oferecem alojamento para todos. No dia do memorial a Castro na Plaza de la Revolución, o primeiro voo comercial desde o início da revolução Cubana desembarcou proveniente dos EUA.


"O fator determinante para Raul não é a ausência de seu irmão, mas a ascensão de Trump e o que ele poderia significar para Cuba", disse Manuel Barcia Paz, professor cubano de estudos latino-americanos na Universidade de Leeds.


"Eu posso facilmente ver Raul cancelando sua aposentadoria de 2018 por causa de Trump.


"Todas as melhorias vistas com Obama podem evaporar. Lembre-se que os republicanos têm sido tradicionalmente os melhores amigos dos Castros, porque lhes deram o inimigo de confrontação que eles precisam para continuar com sua mentalidade "eles contra nós".


E no centro da cidade velha de Havana, uma irmandade boémia de jovens cubanos estavam esperando que isso mudasse agora.


Ariel e Tomás dirigem uma galeria de arte, vendendo obras modernas de artistas cubanos e chegando aos turistas que agora repletam as ruas da cidade, em decadência elegante. O armazém não ficaria fora de lugar no enclave moderno de Williamsburg, em Nova York; A arte do graffiti pendura das linhas de lavagem amarradas através das vigas, e as impressões de tela são cavilhadas às paredes.


Mas Ariel, de 34 anos, está frustrado.


"Há muito mais que poderíamos fazer", disse ele. "Mas a burocracia aqui é sufocante. Quero ser capaz de ter uma conta bancária internacional e exportar para todo o mundo. Quero ser capaz de viajar e encontrar novos artistas interessantes. Quero trazer artistas criativos aqui para trabalhar no estúdio. Mas não posso.


Sentado ao lado dele no sofá recheado, Tomas acena com a cabeça. "Algo tem que dar certo. Olha - nós não somos rebeldes. Mas queremos ganhar a vida. E talvez agora Fidel tenha ido, a situação vai mudar. "


A maioria acredita que, no curto prazo pelo menos  exista mudança,, mas isso é uma vã esperança .


Sempre  astuto estrategista, Castro percebeu que ao morrer no cargo deixaria um legado de caos. Então, há oito anos, ele entregou a seu irmão Raul, que agora está bem estabelecido como o presidente dos 12 milhões de Cubanos do país. A estrutura está firmemente no lugar - crucial é a lealdade  dos militares, que  controlam 65 por cento da economia de Cuba,.


Castro disse que vai se afastar em 2018; O atual favorito para seu sucessor , Miguel Diaz Canel, é visto como altamente improvável que inaugure uma democracia multipartidária ou uma profunda reforma.


"Não há sinais de que a oposição dissidente, ou os leais críticos do governo, ou os reformadores dentro do governo tenham qualquer apetite para usar a ocasião como um momento para empurrar em direção a mudança", disse o Dr. Emily Morris, colega honorário no UCL's Institute of the Américas.


E, acrescentou, a saída de Castro não é susceptível de energizar a oposição. "Para os cubanos mais novos, Fidel já era história antes de morrer."


Fidel Castro, à esquerda, e seu irmão, Raúl Castro em 2004 CRÉDITO: AP

Na verdade, o aperto de ferro com que os irmãos governaram o país permanece tão forte como sempre. As pessoas talvez sejam mais livres para falar, e queixar-se sobre as dificuldades econômicas causadas pelo embargo e política dos EUA - mas ninguém nunca vai criticar os Castro. Os Comités para a Defesa da Revolução (CDR) - uma rede de informantes em cada edifício, cada bloco - mantém as pessoas em linha. Quando Castro morreu, não houve uma explosão histérica de sofrimento: os cubanos, como sempre, fizeram o que lhes foi dito.


Desde que Obama anunciou que os Estados Unidos iriam restabelecer relações diplomáticas com Cuba, a situação dos direitos humanos não mudou - as detenções de curto prazo aumentaram de fato, de acordo com a Human Rights Watch . Jornalistas que viajavam para Cuba para cobrir o funeral de Castro ficaram chocados com a vigilância; Repórteres da Alemanha, Itália e Argentina foram impedidos de assistir a eventos, e um brasileiro ao acordar encontrou a polícia cubana na porta de seu quarto de hotel, alertando-o sobre seus relatórios não sancionados.


Sair do país continua a ser um desafio - mesmo que seja legal. O acesso à Internet aumentou para mais de 100 parques wifi em todo o país, mesmo ao longo do Malecón - mas a US $ 2 por hora, em um país onde a maioria das pessoas ganha cerca de US $ 35 por mês, é proibitivamente caro para muitos.


E à medida que a caravana de Castro atravessava Cuba na semana passada, poucos tinham expectativas de mudança - mesmo que no fundo, esperassem uma mudança de política.


Trianfe Dominguez Fabre, 73, viveu em sua pequena cabana de madeira por 34 anos. Rodeado por plantações de açúcar e com as montanhas da província de Holguin , é um belo local.


"Se eu pudesse falar com Raul, eu pediria que as coisas ficassem do mesmo jeito",  disse - repetindo o refrão comum.

  Cuba : Obama e Raúl Castro
Cuba : Obama e Raúl Castro

No entanto, pouco a pouco, ela falou de suas dificuldades em um lugar onde a paisagem parece não ter mudado  em 100 anos. Não há água corrente; Um tanque vem cada 15 dias ou assim, mas mal fornece para as 13 pessoas que vivem nas cinco cabanas. As crianças têm de caminhar até  dois quilômetros para a escola. A eletricidade chegou há dois anos, mas só depois que as famílias com suas próprias mãos construíram instalações de rede elétrica. Muitas pessoas deixaram o lugar, admite a Sra. Dominguez, que vive da terra e de seus 200 pesos (US $ 8) por mês de pensão.

Yaima Santi Esteban, 29, já viu seu namorado sair - indo para os EUA há oito anos. Ela é a única das 13 que tem um telefone - um presente dele.

"Eu tenho que percorrer 12 km para acessar a internet, então geralmente só posso usá-lo para textos e chamadas", disse ela.

Como muitos jovens cubanos, a América - apesar da política - promete liberdades. "É difícil. mas seria bom ir a Miami ", disse ela.

Na vila vizinha de La Italiana, Melba Olivera, de 73 anos, disse que seu desejo antes de morrer era poder comprar um ventilador para seu quarto sufocante para que ela pudesse dormir à noite.

- Sou revolucionária - disse ela. Viva Fidel. Mas a revolução não chegou aqui.

Talvez a maior mudança veio com a queda da URSS - cortando uma linha econômica para o país. O mesmo aconteceria se a Venezuela caísse. Na década de 1990, o "período especial" - o momento em que a muleta soviética desapareceu - é lembrado como um de enorme dificuldade, quando o PIB caiu 35 por cento.


E naquele tempo Pablo Antonio Rodriguez Zequeia decidiu aceitar a oferta do governo de deixar a cidade e trabalhar na terra, para reduzir a escassez de alimentos.


Pablo Antonio Rodriguez Zequeia CREDIT: HARRIET ALEXANDER
Antigamente era um professor, agora é agricultor - cultivando um verdadeiro Jardim do Éden nos arredores da cidade de Taguasco, perto da rota das cinzas de Castro. Manga, abacate, alfaces, cenouras, laranjas e batatas-doces crescem nos campos; Vacas, ovelhas, porcos, patos e cabras se alimentam da grama. Ele pesca no rio que flui abaixo.


"Meus amigos disseram que eu era louco," ele riu. "Mas agora eles me chamam de milionário. Eu voltei para a terra - eu vivo desta. "

Ele tem que dar a maior parte dos bens ao Estado - os inspetores chegam para coletar até 90% de cada safra. O resto ele pega a sua amada moto soviética de 38 anos para vender ou dar para os amigos.

Carlos Sanchez  Crédito: HARRIET ALEXANDER


Carlos Sanchez, 62 anos, trabalha no campo . Novamente, ele insiste que não quer que as coisas mudem. Mas depois de um tempo, ele pensa em algo.

"Seria bom ter alguma maquinaria nova", ele admitiu, com um sorriso.

E enquanto muitos estão privadamente com um desejo de mudança, para outros não há o que voltar atrás.


Luis Felipe Soto Carvallosa, 91 anos , lutou ao lado de Che Guevara nas montanhas da Serra Maestra, sendo capturado quatro vezes. Seu irmão se tornou general, antes de morrer em batalha. Ao longo da guerra, ele conheceu Raul, Fidel e Camilo Cienfuegos - os principais comandantes do grupo guerrilheiro.

Agora, um ancião, ele se lembra vividamente dessas batalhas, sentado em sua cadeira de balanço na cidade de Banes - irônicamente a cidade natal de Fulgencio Batista, que Fidel derrubou em 1959.



Tendo vivido tanto, o que ele  mudaria?


- Nada - respondeu Soto. "A mudança veio com a vitória da revolução."


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