OPAS : Os países das Américas devem manter a vigilância contra a difteria

Cultivo de Corynebacterium diphteriae , mostrando o padrão de crescimento Crédito: CDC . domínio público.


Fonte: Scientific American , em 24 de dezembro de 2016

Em 16 de dezembro , a Organização Pan-americana da Saúde (OPAS) emitiu um alerta epidemiológico de difteria, pedindo que países membros mantivessem os seus esforços para garantir altas taxas de cobertura vacinal e que aumentassem  seus sistemas de vigilância para a detecção precoce de casos suspeitos. 


O alerta foi emitido após novos casos da doença este ano em três países no continente Haiti, República Dominicana e Venezuela. 


Haiti, que em 2015 relatou 32 casos e em 2014 três e atualmente, 76 casos prováveis até agora neste ano. O país caribenho não tem um bom programa de vacinação. Segundo a Organização Mundial de Saúde (OMS), a taxa média de vacinação contra a difteria no Haiti é de 60%. 

Na República Dominicana, duas crianças com menos de três anos de idade,e uma delas morou anteriormente no Haiti - tiveram sintomas da difteria; e uma morreu. Enquanto a República Bolivariana da Venezuela confirmou a OPAS 20 casos de difteria em seis dos 24 estados . . 


No entanto, o surto na Venezuela pode ser ainda maior do que o Haiti. Julio Castro, médico infectologista e professor no Instituto de Medicina Tropical da Universidade Central da Venezuela disse que os casos poderiam exceder a cem. Se for verdade , a Venezuela , que não tinha relatado nenhum caso desde 2005 superara em muito os 49 casos relatados em todo o continente em 2015, de acordo com dados da OMS. 


Para saber mais sobre a difteria e o impacto deste surto, a Scientific American falou com Natasha Crowcroft, chefe de Pesquisa de Vacinação Aplicada a Saúde Pública de Ontário e professor da Escola de Saúde Pública Dalla Lana da Universidade de Toronto, no Canadá. 


Crawford, que já trabalhou com a OMS e OPAS em programas de vacinação, explica o potencial impacto desta doença causada por bactérias Corynebacterium diphtheriae que afetou 4.530 pessoas em todo o mundo em 2015. 

Este é um trecho da entrevista: 

Você poderia falar um pouco da história da doença? 


A Difteria tem estado presente entre os seres humanos há um longo tempo. Seu nome é proveniente da palavra membrana , que é precisamente o que aparece nas vias aéreas em pacientes com difteria. A garganta e toda a área que conduz ar aos pulmões é revestido com uma membrana de espessura que poderia provocar asfixia, e se não a membrana, a toxina também da difteria pode causar paralisia e, assim, fazer com que o coração pare. Ela é realmente uma doença terrível. 


Em adição, a doença é um sinal claro de que as coisas não andam bem, uma vez que ressurge em tempos de problemas sociais. Antes de termos uma vacina ou um tratamento para a difteria ela era uma doença que aparecia em larga escala durante as guerras.Na verdade houve grandes surtos durante a Primeira Guerra Mundial e II Guerra Mundial. 

Tempos depois, na antiga União das Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS) existiu um bom programa de imunização que foi interrompida durante o colapso da nação. Ao mesmo tempo, havia grandes movimentos de tropas, um enorme aumento da pobreza e discriminação social. Durante esse tempo, houve uma grande epidemia de difteria que começou na Rússia e se espalhou para países vizinhos, incluindo a Letônia que ainda luta contra a doença. Assim, podemos dizer que o reaparecimento da difteria é um sinal de que as coisas vão mal. 

Qual é a prevalência atual no mundo, particularmente nas Américas? 

Com os programas de vacinação e as vacinas que temos hoje a difteria é rara. Na verdade, não há casos em países que mantêm um bom programa de vacinação. A vacina funciona muito bem e realmente é preciso uma séria instabilidade e crise social para o reaparecimento da doença. 

A doença é contagiosa ? Como é transmitida? 

É altamente contagiosa, que pode ser tanto quanto a gripe, já que se espalha pelo ar, então se alguém tosse ou espirra a difteria poderia facilmente infectar outras pessoas. No entanto, é muito contagiosa apenas entre a população que não é imunizada. Também pode ser transmitida quando uma pessoa entra em contato físico com as lesões de difteria cutânea (tipo de difteria que ataca a pele sendo menos frequente). 

A Difteria reapareceu recentemente na Venezuela, apesar das taxas de vacinação terem melhorado nos últimos anos de acordo com dados da OPAS. Como você pode explicar isso? 

Não tenho acesso a dados da Venezuela para dizer exatamente como isso aconteceu. No entanto, embora as taxas de programas de vacinação tenham sido mais elevadas nos anos mais recentes, os dados que normalmente observamos se um programa de vacinação melhorou, é se as crianças estão sendo imunizadas. Para ver isso, devemos voltar no tempo e avaliar se o programa era bom há 10 anos. Se a resposta for negativa, descobriremos que as crianças que agora estão com 10 anos de idade não foram vacinadas suficientemente. Não basta ver se o programa melhorou nos últimos anos, tem que ver também se existem lacunas na imunização de crianças ou adultos jovens, ou mais, e que não estão suficientemente protegidos. Sabe-se também que os grupos têm um maior risco de contágio da doença são muitas vezes as pessoas que estão à margem da sociedade, incluindo as pessoas que estão sem abrigo ou em situações difíceis. 

Acho que as pessoas na Venezuela estão lutando com a difícil situação em que se encontram . Se você não tem acesso a vacinas, se não foram vacinadas no passado, se a sua alimentação não é tão boa como deve ser, porque há problemas financeiros, e a habitação não está em boas condições de higiene.... tudo isso que foi descrito , se transforma em fatores que aumentam o risco de difteria. 

Quão importante é a transparência e a informação oportuna em casos como estes? 

Uma das primeiras medidas a serem tomadas para controlar um surto é fornecer as pessoas certas informações de qualidade sobre o que está acontecendo. Em adição, é preciso ter certeza e compreender como o surto está ocorrendo, porque se não sabemos como ele está infectando pessoas e de onde ele está partindo , isso se torna difícil de saber quem precisa de ser vacinado. 

Portanto, é importante que o pessoal de saúde pública disponham de informações para dar a resposta correta. Parte dessa boa informação é ter acesso a testes confiáveis de laboratório, que pode ser um desafio em alguns países, e laboratórios que possam rapidamente identificar o micro organismo. Embora a vacinação seja uma forma de acabar com o surto, também é vital identificar e tratar os casos rapidamente com antitoxina e antibióticos. O problema é que a antitoxina é escassa no mundo. É também importante que os pacientes recebem um tratamento dentro das primeiras 24 horas ao chegar em um hospital. A razão é que o tratamento é menos eficaz a medida que o tempo passa. Por estas razões, realmente é importante que os prestadores de cuidados de saúde estejam cientes do surto. 

Qual a sua opinião sobre o impacto que o surto na Venezuela vai produzir? 

É difícil de saber o que os venezuelanos estão enfrentando. Se recebe informações diferentes e de diferentes fontes sobre a escala do surto (informação oficial vs. informações de ONGs) é quase impossível saber se é um problema localizado em uma determinada população ou se é um problema muito maior que estende-se por todo o país. Assim, sem mais informações Eu não posso dizer o que poderia ser o impacto sobre a Venezuela. Mas podemos dizer que ela é uma doença muito grave e o que vai acontecer na Venezuela dependerá da sua capacidade para responder a este surto. 

O que poderia acontecer na região? 

Felizmente, a maioria dos países da América têm programas de imunização muito fortes, então eu não tenho a preocupação de que poderia se espalhar por todo o continente. Por exemplo, eu li que a Guiana está reforçando seu programa de vacinação devido a preocupações sobre a difteria na Venezuela, acreditando que poderia se espalhar através da fronteira. Este é o tipo de ações que os países do continente podem tomar. Eu sinto que é muito improvável que se estenda além da Venezuela.

Traduzido e editado pelo Blog Alagoas real
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Do original e o blog ALAGOAS REAL
Fonte: Scientific American

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