Humanos contra o Mosquito: Uma Batalha Antiga


Há um velho provérbio: "Se você acha que é pequeno demais para fazer a diferença, tente passar a noite com um mosquito." É um sentimento inspirador - mas é claro que os insetos fazem muito pior do que arruinar uma noite de sono; Eles são responsáveis ​​por levar e espalhar algumas das doenças mais letais na história humana.

Humanos contra o mosquito: Uma batalha antiquíssima | Universidade Columbia


"O mosquito Aedes aegypti é notório", diz Stephen Morse , professor de Epidemiologia . "Ele carrega uma família de vírus que representaram uma ameaça ao longo da história: a febre amarela, dengue, chikungunya e, mais recentemente, Zika". Felizmente, os humanos têm ferramentas eficazes para combater o Aedes aegypti e todas as doenças que ele traz.



UM BREVE HISTÓRICO DE FEBRE AMARELA


De todos os vírus transportados pelo Aedes aegypti , febre amarela historicamente tem sido considerado o mais perigoso, devido à sua elevada taxa de mortalidade. Originária da África Ocidental, a febre amarela atravessou o Oceano Atlântico com o tráfico de escravos, espalhando-se pelo Caribe e pelas regiões tropicais da América do Norte e do Sul.


Durante o início da história americana, houve vários surtos mortais de febre amarela, o pior foi o  que atingiu Filadélfia em 1793, matando cerca de 5.000 pessoas - cerca de 10 por cento da população da cidade. A febre amarela também representou uma ameaça tão mortal que as primeiras tentativas de construir o Canal do Panamá falharam. Por volta da virada do século XX, os cientistas provaram dois fatos importantes para ajudar a combater a febre amarela: os mosquitos podiam propagar doenças humanas - e a febre amarela era transportada pelo mosquito Aedes aegypti .

Essas descobertas levaram a uma descoberta: em 1936, Max Theiler - que recebeu o Prêmio Nobel por seu trabalho - criou a vacina contra a febre amarela. "O desenvolvimento da vacina foi realmente um notável tour de force", diz Morse. "Isso é o que domesticou a febre amarela para a maioria do mundo rico. É uma das vacinas mais antigas, mas hoje continua a ser uma das vacinas mais seguras e eficazes que temos ".


CONTROLE DA FEBRE AMARELA: VÍTIMA DO SEU PRÓPRIO SUCESSO

A imunização, combinada com os esforços de controle de mosquitos, foi tão eficaz no Hemisfério Ocidental que a febre amarela foi largamente relegada aos livros de história - um problema do passado. Mas hoje, o mundo está vendo um ressurgimento da febre amarela, e as outras doenças carregadas pelo Aedes aegypti representam uma ameaça maior do que nunca.

Neste momento, Angola está vivendo o seu pior surto de febre amarela em trinta anos - no último ano, mais de 200 pessoas morreram da doença. O vírus já se espalhou para países vizinhos como o Quênia e a República Democrática do Congo, e cerca de uma dúzia de trabalhadores internacionais levaram de volta com eles para a China.

Como poderia um surto de febre amarela acontecer quando uma vacina eficaz está disponível por muitas décadas? "Em muitas partes do mundo, a vacina só é amplamente disponível quando você tem um surto", explica Morse. "Ela tem sido usada não para prevenção, mas para resposta de emergência. 

No seu acervo de emergência, a GAVI, uma parceria público-privada empenhada em aumentar o acesso à imunização nos países pobres, tem apenas cinco milhões de doses da vacina contra a febre amarela - não o suficiente para cobrir a população de Angola e seus vizinhos. Com apenas seis fabricantes de vacinas no mundo, a Organização Mundial de Saúde alertou que o surto de febre amarela em Angola "constitui uma ameaça potencial para todo o mundo".

BATALHAS SIMULTÂNEAS: FEBRE AMARELA E ZIKA

Complementando este problema outro vírus é transportado pelo Aedes aegypti : Zika. Até muito recentemente, Zika foi considerado leve, especialmente quando comparado com a taxa de mortalidade da febre amarela. Mas apenas no mês passado, os cientistas confirmaram a conexão entre o vírus e defeitos congênitos muito graves. Os principais especialistas em  Aedes aegypti e fabricantes de vacinas estão trabalhando agora para desenvolver rapidamente uma vacina para Zika.

Para muitos na saúde pública, a melhor maneira de combater Zika e febre amarela não reside em vacinas, mas em intensificar os esforços de controle de mosquitos. O Aedes aegypti é altamente adaptável aos seres humanos: morde durante o dia, pode reproduzir-se nas menores quantidades de água e, muitas vezes, permanecerá dentro ou perto de casas. Depois da Segunda Guerra Mundial, muitos países da América do Sul e do Norte dedicaram esforços extensos, eficazes e muito caros para controlar o mosquito, incluindo a pulverização de pesticidas como o DDT.

"O controle de mosquitos foi uma vítima de seu próprio sucesso", diz Morse. "O problema dos mosquitos não era tão flagrante, então os esforços não foram sustentados - e os mosquitos voltaram. Essa é a ironia no surto de Zika de hoje: se tivesse acontecido há cinqüenta anos, provavelmente estaríamos melhor. O vírus provavelmente não teria sido capaz de estabelecer-se na América do Sul, porque o mosquito tinha sido largamente controlado. "


Editado e Traduzido 
Se copiar é obrigatório citar o link do Blog AR NEWS
Fonte:
https://www.mailman.columbia.edu/event-sponsor/department-epidemiology

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