Vírus encontrado em criança mumificada pode reescrever a história da varíola

A imagem tridimensional de uma tomografia computadorizada de uma múmia egípcia 


WASHINGTON: A descoberta do DNA da varíola em um criança mumificada do século 17 pode encurtar a linha do tempo da história da doença infecciosa mortal, de acordo com um estudo publicado quinta-feira.


Exemplares do vírus da varíola que causam varíola agora só existem em congeladores de laboratório de alta segurança. A doença altamente contagiosa e às vezes fatal foi finalmente erradicada no final de 1970 através de uma campanha de vacinação em todo o mundo.


Mas as origens do vírus permanecem desconhecidas.

A descoberta do vírus da varíola dentro do DNA de uma amostra de pele de uma criança mumificada, encontrada em uma cripta embaixo de uma igreja lituana, poderia lançar luz sobre como o vírus começou e desenvolveu, disseram pesquisadores no estudo publicado na revista científica Current Biology dos EUA.


"Houve sinais de que múmias egípcias que são de 3.000 a 4.000 anos de idade tinham cicatrizes que foram interpretadas como de varíola", disse o primeiro autor Ana Duggan, pós-doutorado no Centro de DNA da Universidade McMaster, no Canadá, .

"As novas descobertas realmente jogam essas conclusões em questão, e sugerem que o aparecimento da varíola em populações humanas podem estar incorretas."

Os pesquisadores reconstruíram o genoma inteiro de uma antiga estirpe do vírus e compararam com versões do vírus da varíola com genoma que datam os meados da década de 1900 e antes de sua erradicação no final de 1970.


Eles concluíram que todas as amostras compartilharam um ancestral comum viral que se originou em algum momento entre 1588 e 1645. Durante esse tempo, exploração, migração e colonização teriam ajudado a propagação da varíola em todo o mundo.


O co-autor do estudo Hendrik Poinar, diretor do Centro de DNA na Universidade McMaster, disse que a conclusão lança dúvidas sobre a evidência histórica documentada que remonta ao Egito de Ramsés V até o ano de 1500.


"São estes casos, de fato reais de varíola, ou são esses erros de identificação, porque é provável e possível confundir a varíola com catapora e sarampo", disse Poinar.


Além disso, os pesquisadores foram capazes de identificar a partir do vírus do século 17 períodos distintos de evolução viral.


Um exemplo claro da evolução ocorreu por volta da época do médico e cientista Inglès Edward Jenner, o pioneiro do século 18 na vacina contra a varíola, a primeira vacina do mundo.


Durante este período, o vírus da varíola, aparentemente dividido em duas estirpes, da varíola major e varíola minor.


Isso sugere, segundo os pesquisadores, que a vacinação pode ter mudado as pressões de seleção que atuam sobre o vírus e que causou a se dividir em duas linhagens.


"Agora sabemos que toda a evolução das cepas das amostras datam de 1650, mas ainda não sei quando a varíola apareceu pela primeira vez em seres humanos, e também de qual o animal veio., Não temos esse conhecimento, porque não possuímos nenhuma amostra histórica mais velha para trabalhar ", disse o co-autor Edward Holmes, professor na Universidade de Sydney, na Austrália.


"Nosso conhecimento histórico dos vírus é apenas a ponta do iceberg." AFP

Traduzido e editado pelo Blog Alagoas real
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Do original e o blog ALAGOAS REAL
http://www.manilatimes.net/virus-found-child-mummy-rewrite-smallpox-history/300816/


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