Diminuição da imunidade durante a gravidez promove evolução mais virulenta da gripe H1N1

Gestante e Influenza H1N1


Durante a gravidez, o sistema imunológico de uma mãe é suprimido para proteger o feto, que é percebido como um corpo estranho porque é geneticamente diferente. Um estudo em ratos descobriu que a imunidade suprimida durante a gravidez cria uma janela de oportunidade para o vírus da influenza H1N1 que infecta a mãe e rapidamente, em poucos dias, sofre mutação em uma cepa mais virulenta. Os resultados aparecem em Cell Host & Microbe em 8 de março. Mais pesquisas são necessárias para determinar se mutações semelhantes virais ocorrem em seres humanos grávidas.



"A primeira linha de defesa do sistema imunológico, a resposta imune inata, não está agindo rapidamente o suficiente para eliminar o vírus", diz o autor co-principal Gülsah Gabriel, virologista do Instituto Heinrich Pette, Instituto Leibniz de Virologia Experimental em Hamburgo , Alemanha. "O vírus tira proveito deste ambiente permissivo e muda muito rápido.As novas variantes são responsáveis ​​pelo aumento da virulência."


Durante o último século, estudo após estudo mostrou que as mulheres grávidas sofrem mais severamente da gripe do que as mulheres não grávidas. Uma análise da Organização Mundial da Saúde em 2010 quando da pandemia de gripe H1N1 em 2009 descobriu que as mulheres grávidas tinham sete vezes mais probabilidades de serem hospitalizadas e duas vezes mais probabilidades de morrer de infecção pelo H1N1 do que as mulheres não grávidas.

Em resposta, Gabriel e a co-principal autor do estudo Petra Clara Arck, imunologista reprodutiva no Centro Médico da Universidade de Hamburgo, juntou forças para compreender a biologia por trás dessas observações. Estudos anteriores da gripe avaliaram camundongos que estavam grávidas de fetos geneticamente idênticos. Essas gravidezes não imitam as gestações humanas naturais, nas quais os bebês são o produto dos genes combinados de mãe e pai.

Assim, usando camundongos, Gabriel e Arck também estudaram gravidezes alogênicas, em que os fetos diferem geneticamente da mãe. Em gravidezes alogênicas, eles descobriram que o sistema imunológico é mais suprimido do que em gestações singênico.


O sistema imunológico geralmente monta ondas de defesa contra infecções virais. As células do sistema imune inato respondem imediatamente por secreção de fatores inflamatórios chamados citocinas para impedir a propagação da infecção. À medida que a infecção avança, as células imunes adaptativas chamadas células T deslocam-se para a área de infecção, onde detectam e matam as células infectadas.

Para entender a supressão imunológica em camundongos com gestações geneticamente distintas, os pesquisadores examinaram os padrões de expressão gênica em células imunes durante a infecção. Eles descobriram que os genes responsáveis ​​pela liberação de citocinas foram suprimidos, resultando em uma fraca resposta inicial à infecção. Além disso, os genes responsáveis ​​pela ativação e recrutamento de células T combater uma infecção foram também suprimidos. "Todo o sistema imunológico é diminuído para proteger o feto", diz Arck.

A gripe parece tirar vantagem imediata da vulnerabilidade da mãe, de acordo com o estudo. Durante os primeiros dias de infecção, uma resposta imune inata típica irá parar a propagação. Mas durante a gravidez, a resposta inicial não é forte o suficiente para parar o vírus. Em vez disso, sobreviventes invasores têm tempo para mutação e produzir uma série de variantes, alguns dos quais são mais propensos a causar uma infecção grave.

A mutação mais freqüente encontrada pelos pesquisadores na gripe em camundongos grávidas foi uma variante que atenua ainda mais a resposta imune inata, dando ao vírus uma chance ainda melhor de sobreviver e prosperar. "Neste ambiente de um sistema imunológico inato reduzido, o vírus tem uma chance de escapar e tornar-se mais virulento", diz Gabriel. "Isso sugere que durante a gravidez, uma infecção típica da gripe poderia ser muito grave."

Para determinar se as mulheres grávidas experimentam uma evolução semelhante da infecção por gripe, Gabriel e Arck estão planejando procurar mutações semelhantes em amostras de mulheres grávidas que sofreram de gripe. Mutações similares foram observadas em outros casos de gripe em mulheres grávidas, mas não em estudos suficientemente grandes para confirmar que eles são mais freqüentes do que outras variantes.

Se um estudo maior confirmar que essas variantes são vistas mais comumente em mulheres grávidas, isso reforçaria ainda mais a importância das vacinas contra influenza para mulheres grávidas. "A melhor aposta para mulheres grávidas é ser vacinada para prevenir a infecção, porque os vírus da gripe são muito bons em escapar", diz Gabriel.

Em resposta à pandemia de gripe H1N1 de 2009, a Organização Mundial de Saúde fez das mulheres grávidas a prioridade número um para a vacinação, com o objetivo de vacinar 75% dessa população. A vacina contra a gripe é segura e protege tanto a mãe quanto o feto da infecção. De acordo com o CDC, nos EUA em 2016, cerca de 50% das mulheres grávidas receberam a vacina contra a gripe, uma melhoria em relação aos 20% vacinados em 2009.


Traduzido e Editado
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História Fonte:

Materiais fornecidos pela Cell Press .

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