Lições de uma cidade perdida : Arqueologia, aventura e doenças em uma selva Hondurenha


Um livro fascinante sobre a busca da lendária "Cidade Branca" revela por que as civilizações morrem


Arqueologia, aventura e doença em uma selva hondurenha.



Cidade Perdida do Deus  Macaco: Uma História Verdadeira
Douglas Preston
Grand Central Publishing (2017)




Douglas Preston é um escritor altamente profissional de ficção e não-ficção, e ele vem acompanhando a busca da "Cidade Branca" em Honduras há anos.Assim, o título lúgubre de seu novo livro tem mais do que um tom de ironia. Este não é um thriller de Indiana Jones, e é realmente uma história verdadeira.




Além disso, na verdade são três histórias verdadeiras: a busca e descoberta de uma autêntica civilização perdida nas montanhas e selvas do nordeste de Honduras; As terríveis conseqüências para os descobridores, incluindo Preston; E uma nova visão sobre "a maior catástrofe que já aconteceu em nossa espécie" - as múltiplas pandemias que os espanhóis trouxeram para o Novo Mundo.

Preston conta a primeira história com muito gosto. Os primeiros conquistadores espanhóis ouviram rumores de uma civilização na América Central pelo menos tão rica quanto os conquistados astecas e maia. Mas não encontraram nada. Séculos mais tarde, uma série de aventureiros e charlatães se aventurou em La Mosquitia, nas selvas costeiras de Honduras perto da fronteira nicaraguense, em busca da "Ciudad Blanca", uma cidade branca de pedra esculpida como a dos maias. Alguns alegaram ter encontrado, mas nenhum tinha.

Estava lá, tudo bem, mas encontrá-la envolvia a maioria dos elementos e tramas de um filme de James Bond: operando em um país violento invadido por cartéis de drogas, usando alta tecnologia para encontrar a cidade, organizando um grupo de especialistas e cineastas e até mesmo recrutando Três ex-membros do Serviço Aéreo Especial Britânico para limpar uma zona de pouso de helicóptero e fornecer segurança aos outros membros da expedição. (Um dos homens do SAS matou uma víbora fer-de-lance enorme e venenosa em sua primeira noite no acampamento.)


Isso é tudo muito divertido, e Preston narra bem. Ele nos apresenta personagens memoráveis, dos cineastas que financiaram a expedição a um traficante americano de drogas que forneceu conselhos sábios para o projeto. Os dias passados ​​no vale chamado Target 1 são vividamente descritos e altamente movimentados.


Intocável há 500 anos

Preston muda o tom, uma vez que ele e seus colegas estão acampados e explorando a cidade. Torna-se claro que esta é realmente a coisa real - uma grande cidade, com pirâmides e montes feitos de terra em vez de pedra cortada, inteiramente coberto. Nem os animais do vale tinham medo dos humanos; Ninguém havia se aventurado ali há 500 anos.

Um recurso notável foi descoberto cedo. Ao pé de um montículo coberto, centenas de objetos foram agrupados, incluindo uma estátua de um jaguar e enormes pedras de moagem cerimonial. Metade enterrado no solo, quase todos tinham sido quebrados. Quebrá-los tinha "matado" eles, libertando seus espíritos - uma prática comum em muitas culturas pré-colombianas.

Ficou claro para os antropólogos e arqueólogos na expedição que esses objetos haviam sido colocados juntos e ritualmente esmagados antes que os habitantes tivessem abandonado a cidade. Isto tinha acontecido por volta do ano 1500, ou não muito tempo depois.

Mas por que os habitantes de uma civilização próspera e complexa fizeram isso? A resposta era clara: a civilização não existia mais porque quase todo o seu povo tinha morrido. Os poucos sobreviventes tinham deixado um presente de despedida aos deuses.

É amplamente compreendido que os povos das Américas não tinham imunidade às doenças europeias por uma razão simples: tinham poucos animais domésticos. Europeus, asiáticos e africanos haviam domesticado gado, cavalos, suínos e aves de capoeira e contraíram as doenças de seus animais (o sarampo é a forma humana da peste bovina). Ao longo de milhares de anos, esses povos tinham desenvolvido alguma resistência genética a essas doenças, embora eles ainda tivessem um número terrível delas.

As primeiras pandemias das Américas

Colombo trouxe as primeiras pandemias para as Américas - primeiro para ilhas do Caribe como Hispaniola e Cuba, onde as populações nativas desapareceram dentro de décadas. Em seguida, as redes de comércio nativo entre as ilhas e o continente espalharam doenças como sarampo e varíola para regiões que nunca tinham visto os recém-chegados espanhóis.

Assim, a cidade branca provavelmente estava morta antes de Cortés chegar ao México, onde as mesmas doenças permitiram sua conquista dos astecas. México em 1500 tinha um número estimado de 20 milhões de pessoas. Foram necessários 400 anos para restaurar a população pré-pandêmica do país.

As pandemias se espalharam pelo norte e pelo sul, incapacitando o Império Inca do Peru e destruindo as sociedades agrícolas avançadas do que é agora o sul dos EUA e o centro-oeste. Eventualmente eles chegaram até mesmo a costa BC, onde as ondas recorrentes de varíola nos séculos 18 e 19 quase exterminou uma população indígena próspera .

Em suma, Preston argumenta,que as populações caíram para talvez cinco por cento de seus números anteriores. Os sobreviventes e suas culturas estavam tão destroçados quanto os objetos sagrados que tinham deixado em seus templos desertos. Os europeus ocuparam a metade do planeta graças às doenças que, inconscientemente, trouxeram consigo.

Embora as Américas estivessem livres de doenças europeias, elas tinham algumas delas próprias. Uma era uma variedade de leishmaniose, uma doença parasitária transportada por moscas de areia que florescem no vale da Cidade Branca. Preston descreve os esforços da expedição para escapar de outras doenças, mas as moscas da areia entraram em suas barracas e redes. Semanas depois que os membros voltaram para casa, muitos deles começaram a notar feridas ou mordidas que não estavam melhorando; Na verdade, eles estavam ficando piores.

Uma vez que esta forma da doença, a leishmaniose mucocutânea, pode literalmente consumir o rosto da vítima, Preston e seus colegas estavam compreensivelmente aterrorizados. Felizmente, os Institutos Nacionais de Saúde foram capazes de cuidar deles como parte de um projeto de pesquisa em curso sobre a doença, e a maioria dos membros da expedição se recuperaram. Mas é incerto se uma exploração mais adicional será possível, dados os riscos persistentes da saúde da região.

Pandemias auto-infligidas


Pragas


Por outro lado, a invasão humana persistirá. O desflorestamento ilegal está ocorrendo não muito longe - não para a madeira, mas para limpar a terra para o gado. Os cartéis da droga poderiam facilmente entrar e saquear os tesouros da Cidade Branca, independentemente das consequências para a saúde.

Esse foi o padrão clássico de pandemias auto-infligidas: as pessoas começam a se aglomerar em regiões florestadas, interrompendo o habitat e se expondo a novos vírus, bactérias e parasitas. Foi assim que o Ebola estourou, o HIV / SIDA, e a SARS.

A leishmaniose não é provavelmente a doença que nos acaba. Em todas as suas formas, causa cerca de um milhão de casos por ano e cerca de 20.000 mortes. Mas quanto mais invadimos o deserto, e quanto mais nosso clima muda, mais arriscamos expor-nos a alguma bactéria ou vírus improvável que nunca encontramos antes. Qualquer um deles poderia ser facilmente transmissível e invisível para o nosso sistema imunológico.


De alguma forma eu duvido que os sobreviventes canadenses deixariam objetos no gramado na frente do Parlamento antes de embarcarem para o esquecimento.


Editado e Traduzido
Blog AR NEWS
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História Fonte:

Lições para o Canadá na busca de uma Cidade perdida na selva

Por Crawford Kilian hoje | TheTyee.ca
Crawford Kilian é um colaborador do The Tyee.



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Comentários

Anônimo disse…
Deve ser bem interessante. Será que já tem no Brasil esse livro?