Como a peste influenciou a regulação da saúde?

Como a peste influenciou a regulação da saúde?



peste
Um médico vestido com uma capa para se proteger da peste no século XVII.

Em que pensamos quando ouvimos a palavra “peste”? Cruzes vermelhas em portas com tábuas? Aldeias medievais abandonadas? Ou talvez o manto e a máscara do filme de terror de um médico da peste?

Sem surpresa, a história da peste e seu impacto na regulação da saúde é mais complexo e abrangente do que muitos supõem. Este extrato do Textbook of Global Health examina o legado médico e ambiental de pandemias, que vão desde a Praga de Justiniano até a infame Morte Negra e além.


Na maioria das vezes, as ideias, tecnologias e práticas científicas da Europa medieval se sobrepuseram às de outras sociedades, particularmente no mundo islâmico, onde avanços influentes foram feitos em áreas como astronomia, cirurgia, teorias de transmissão de doenças, conexões mente-corpo. e instituições médicas. A cura europeia envolveu uma combinação de sabedoria local (por exemplo, conhecimento de ervas medicinais transmitidas de geração em geração e entre praticantes leigos, incluindo parteiras que foram aprendizes com outras mulheres sábias) e uma hierarquia de praticantes baseados em cidades, como boticários, barbeiros. cirurgiões e médicos formados em universidades.

Foi durante a Idade Média que hospitais e ordens religiosas dedicadas à cura foram estabelecidos na Europa, em parte para cuidar de cruzados que retornavam de campanhas militares sancionadas pela Igreja para reconquistar a Palestina do controle muçulmano. Algumas instituições, como a de São Bartolomeu em Londres, fundada em 1123, ainda funcionam hoje, assim como Santa Maria Nuova, em Florença. Por volta do século XIII, os hospitais seculares também foram fundados em muitas cidades europeias maiores, embora continuasse a importância do papel complementar da cura do corpo e da cura da alma.

Outras mudanças estavam em andamento que testariam o localismo sanitário e o atraso da Europa. Como os líderes rivais lutavam por terra e poder (precisando de recursos cada vez maiores para essas façanhas), e os comerciantes se interessavam pelas riquezas e recursos de lugares distantes, as viagens e o comércio aumentavam gradualmente, com os micróbios como companheiros. As cidades congestionadas da Europa medieval tardia eram caracterizadas por falta de saneamento e higiene, em comparação com algumas civilizações contemporâneas em outros lugares, como o Império Asteca, e assim se tornaram locais de doença epidêmica.

A peste está entre as primeiras pandemias documentadas, com dois grandes surtos que atingiram a Idade Média. A primeira, conhecida como a Praga de Justiniano, ocorreu em 542 AC, dizimando populações em toda a Eurásia. A segunda pandemia começou com a peste negra em 1347 e durou até o final do século XVII. Foi a epidemia mais destrutiva da história da humanidade, que resultou em cerca de 100 milhões de mortes (quase um quarto da população mundial, especialmente na Ásia, Europa e Oriente Médio).

Surpreendido por ter se originado em roedores selvagens (provavelmente na Ásia Central), cujos habitats foram interrompidos por uma mistura de invasão humana, expansão de terras agrícolas e novos padrões comerciais, o que ficou conhecido como a Peste Negra viajava por terra e água ao longo da . Estrada da Seda. Chegou ao Mar Negro em 1346. Em 1348, havia se espalhado para o norte, para a Rússia, para oeste, para a Europa, para o leste, em direção à China e para o sudoeste, até o Oriente Médio.

Embora sua causa fosse desconhecida, a suspeita de comunicabilidade da peste, levava às primeiras tentativas de controle internacional de doenças. Em 1348, acreditando que a peste foi introduzida através de navios, a cidade-estado de Veneza adotou um período de detenção de 40 dias para entrar em embarcações (uma política copiada em breve por Gênova, Marselha e outros grandes portos). . Essa prática de quarentena - da palavra italiana para quarenta - foi minimamente eficaz para deter a peste. A contrapartida mais rigorosa da quarentena, o cordon sanitaire - um cinturão geográfico protetor que impede a saída de pessoas ou mercadorias de cidades ou regiões inteiras - também seria usado com frequência nos séculos seguintes. Em 1423, Veneza estabeleceu o primeiro lazareto, uma estação de quarentena para manter e desinfetar seres humanos e cargas.

Como a aparição inicial da Peste Negra precedeu a formação de estados-nação, os esforços sanitários no século XIV foram adotados e implementados pelas autoridades municipais com pouca coordenação. Enquanto a notícia da doença se espalhou através dos viajantes, inicialmente não havia um sistema oficial de notificação ou cooperação entre as cidades-estados. No entanto, no século XV, muitas cidades e vilas italianas estabeleceram prisões de praga, às vezes transformadas em conselhos permanentes de saúde pública, encarregados de impor as medidas necessárias em épocas de surto. Esse precursor da autoridade sanitária internacional, embora local, desenvolveu rapidamente uma dimensão cooperativa por meio de freqüentes correspondências entre os conselhos de peste.


Com o tempo, novas ideias evoluíram em torno da comunicabilidade da praga, justificando medidas de quarentena cada vez mais rigorosas. Em 1546, o médico-veronês Girolamo Fracastoro reviveu antigas noções de contágio em seu tratado sobre a transmissão da peste, teorizando que “as sementes da doença” poderiam se disseminar através do contato direto ou pela disseminação na atmosfera.

Embora a virulência da peste tenha diminuído um pouco no século XV, as visitas subseqüentes pioraram. Em 1630-1631, a peste matou um quarto da população em Bolonha, um terço em Veneza, quase a metade em Milão e quase dois terços em Verona. Uma escassa geração depois, metade dos habitantes de Roma, Nápoles e Gênova sucumbiu à praga de 1656-1657.

A peste, é claro, não era a única doença mortal ou epidêmica da Idade Média e do início do período moderno. Varíola, difteria, sarampo, gripe, tuberculose, escabiose, erisipela, antraz, tracoma, hanseníase e deficiências nutricionais também eram frequentes. Menos familiar hoje, a histeria em massa em um clima de superstição levou a surtos de mania de dança (St. Vitus Dance). O ergotismo, decorrente da contaminação fúngica do centeio, matou ou incapacitou grande número de pessoas em dezenas de epidemias entre os séculos IX e XV.

Impulsionados pela fiscalização sanitária mais rigorosa durante os anos de peste, os conceitos de limpeza e saneamento assumiram gradualmente as cidades da Europa. Através de uma legislação cada vez mais rigorosa e conscientização pública, anunciada através da imprensa (c. 1440) e gritos da cidade, os centros urbanos começaram a abordar os padrões de higiene alcançados pelo Império Romano mais de um milênio antes. Influenciadas por ideias neo-hipocráticas sobre a ligação entre saúde e 'ares, águas e lugares', os conselhos de saúde e muitos governos locais assumiram um controle mais rigoroso da limpeza das ruas, descarte de cadáveres e carcaças, banhos públicos e manutenção da água. No século XVIII, as cidades começaram a empregar, de forma intermitente, uma nova abordagem de engenharia ambiental para doenças epidêmicas, que enfatizava ações preventivas, incluindo melhor ventilação,

Mesmo antes de a peste recuar completamente, um novo sistema econômico começou a se desenvolver, formando irrevogavelmente os padrões mundiais de doenças e eventualmente levando a medidas e instituições internacionais de saúde.

Crédito da imagem em destaque: Uma rua durante a praga em Londres com um carrinho de morte e enlutados por Edmund Evans. CC-BY-4.0 via Wellcome Collection .


Editado e Traduzido
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Fonte:
Anne-Emanuelle Birn is Professor of Critical Development Studies (UTSC) and Social and Behavioural Health Sciences (Dalla Lana School of Public Health) at the University of Toronto, where she served as Canada Research Chair in International Health from 2003 to 2013. Professor Birn's honors include Fulbright and Rotary fellowships, election to the Delta Omega Public Health Honor Society, and numerous endowed lectureships across the Americas and Asia. In 2014, she was recognized among the top 100 Women Leaders in Global Health. She is the author of the Textbook of Global Health, available in print and online.

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