Quantos mosquitos você pode esmagar em uma seringa?



Se você já tentou dormir com um no seu quarto, sabe que eles são irritantes. Mas em muitos lugares, os mosquitos fazem muito mais do que induzir coceiras . Graças a seus métodos de sugar o sangue, algumas espécies de mosquito transmitem doenças de um hospedeiro para outro - contágios como o vírus Zika , dengue, febre amarela e chikungunya. Embora muitas delas sejam tradicionalmente consideradas doenças tropicais, elas estão cada vez mais distantes do Equador, graças às mudanças climáticas. O culpado por trás das doenças listadas acima é o mosquito da febre amarela, Aedes aegypti , um mosquito invasor trazido da África em navios negreiros há mais de 400 anos.


Um novo estudo publicado hoje no Journal of Insect Science faz uma pergunta sobre o mosquito da febre amarela que nunca foi perguntada: quantos você consegue colocar em uma seringa? A resposta: mais do que você provavelmente pensa. Pesquisadores da Universidade Estadual do Novo México e outras instituições descobriram que mosquitos da febre amarela do sexo masculino, firmemente acondicionados em uma seringa (240 mosquitos por centímetro cúbico, ou cerca de 1.200 a uma colher de chá) podem sobreviver por 24 horas e continuar a voar novamente. É a primeira exploração de uma nova avenida de pesquisa que pode eventualmente contribuir para a redução de mosquitos em áreas do país colonizadas pelo Aedes aegypti . A pesquisa também produziu esse incrível gif:

aedes



Este macho Ae. aegypti , como muitos dos mosquitos no teste, emergiu com algumas escamas que faltavam e um leve dano nas asas, mas ainda era capaz de voar.

Geoffrey M. Attardo, Ph.D., Universidade da Califórnia, Davis / Journal of Insect Science





"Eles podem sobreviver a esse tipo de estresse muito melhor do que um animal vertebrado", diz o autor do estudo, Immo Hansen, da New Mexico State University. Os insetos têm exoesqueletos e podem persistir por mais tempo em ambientes com baixo ar, diz ele.

Por que os cientistas gostariam de colocar mosquitos em uma seringa? Para enviá-los pelo correio, é claro. Um método de redução da população é a técnica de insecto estéril, em que os mosquitos infecciosos da febre amarela masculina são introduzidos numa população selvagem. Os cientistas precisam saber como transportar os insetos do laboratório onde eles são criados para as populações selvagens com as quais eles deveriam se reproduzir.

Essa técnica foi desenvolvida nos anos 50 para combater as moscas nas Américas - ali, pelo menos, foi bem-sucedida. As minhocas são todas criadas em uma instalação central e enviadas como pupas em caixas. Os mosquitos precisam ser transportados como adultos e não voam muito longe em suas vidas (pouco mais de 200 metros). Isso significa que eles precisam ser liberados muito perto de populações selvagens.


Embora empresas como a Alphabet (Google) estejam apostando que o uso de drones para introduzir mosquitos esterilizados em populações selvagens ajudará a combater os insetos transmissores de doenças, não há evidências científicas robustas e publicamente disponíveis que mostrem que esse é o caso. Em verdade, o braço de ciências da vida do Alphabet, executa um programa chamado Debug que tem um projeto para criar e liberar mosquitos machos infectados com uma bactéria comum que os torna incapazes de ter filhos viáveis. Ele realizou dois ensaios , um na Califórnia e um na Austrália.

“Estou preocupado que os machos modificados ou até mesmo os machos estéreis não sejam tão reprodutivamente bem-sucedidos quanto os mosquitos selvagens”, diz a entomologista da Universidade de Cornell, Laura Harrington . Harrington, que estuda mosquitos, diz que não gostaria de ver os governos colocando dinheiro nessa solução na ausência de evidências disponíveis publicamente.

Quanto ao estudo, Harrington diz que os pesquisadores poderiam ter projetado seu experimento com mais cuidado. "Eu acho que sempre que possível, é bom pensar sobre o que realmente está acontecendo com os mosquitos no campo", diz ela. Nesse ambiente, eles não serão mantidos a uma temperatura confortável de 57,2 graus Fahrenheit, e eles estarão sujeitos a outros fatores, como vento e chuva. Sem mais testes, é impossível saber como eles farão sob condições do mundo real - e além disso, ela observa que a cepa de mosquito usada no experimento é criada em laboratório, não uma cepa selvagem ou um cruzamento, que  demonstrou ser mais reprodutivamente bem sucedida.


Não existem dados científicos sólidos sobre se os pesticidas, a técnica de insetos estéreis ou outras estratégias realmente que produzam os resultados desejados.

Comentários

Recentes